פשוט לצאת: 5 סיבות מדעיות לצאת לטבע #148

כתבה זו התפרסמה גם בעיתון ״הארץ״

"היא תביט אליי טובה וחכמה", כתב יענקל'ה רוטבליט וביצע אריק איינשטיין. "כמו בבן השב הביתה מן הדרך. תחבק אותי אליה בנשימה חמה, אמא אדמה. היא תגיד - 'אתה עייף מן המסע, אל תפחד אני חובשת את פצעיך'. היא תיקח אותי אליה כשאקרא בשמה, אמא אדמה". כשאני מרגישה שעניינים פעוטים בחיי יצאו מפרופורציה, כשהמחשבות סוערות בי או כשהרגשות שלי צריכים עיבוד אני יוצאת החוצה. כשאני עומדת בחיק הטבע דברים נעשים ברורים יותר. אני מבינה עד כמה העניינים שלי רגילים ויומיומיים, עד כמה אני קטנה מול מערכת של גרמי שמיים, רוחות, ובעלי חיים שנמצאים כאן זמן רב ממני. הגלים המתנפצים על החוף, השחפים הקוראים מעליהם, אוושת הרוח, גובהם של ההרים או צבעם העז של העצים. כולם יחד ממלאים אותי השתאות. אני מרגישה כיצד האדמה, השמיים והמים מחבקים אותי יחד, מזכירים לי שגם אני חלק מאותה מערכת גדולה, יפיפייה ותמידית של הטבע.

בני האדם הראשונים היו בוודאי נשבעים אמונים לגרינפיס עוד לפני שידעו מה הדבר אומר. הם חיו במערות, בקתות עץ או בתי לבנים נמוכי קומה ותמיד חזרו אל הטבע. שם הם מצאו את חומרי הגלם שאפשרו להם לחיות. ככל שהשנים על מחוגי ההיסטוריה נעו קדימה, הלכו והתרחקו בני האדם מן הטבע. הם בנו ערים גדולות, סללו כבישים, כרתו עצים והעבירו את רוב ימיהם במשרדים גבוהים והתניידו במכוניות פח ממקום למקום. כבר במאה ה-18 כתב הסופר והמשורר סמואל ג'ונסון כי כל התרחקות מהטבע מרחיקה את האדם גם מהאושר. מחקרים עדכניים יותר מגלים לנו שהוא עשוי להיות צודק והקשר לטבע עשוי להטיב עם האושר ושביעות הרצון שלנו. הנה 5 דרכים בהן הטבע יכול לשפר את חייכם.

1. להדליק את המוח מחדש: הטבע ימלא אתכם בכוחות מחודשים

האם הרגשתם פעם שאתם קוראים אותה פסקה כבר שבעים ושלוש פעמים, שהמחשבות שלכם פשוט לא נעות והרצון שלכם לעשייה צלל אל מתחת לאפס? אתם מרגישים מרוקנים, עייפים, לא מרוצים, אין לכם חשק לעשות דבר, ואולי אתם אפילו מעט מדוכדכים. פסיכולוגים רבים קוראים לתחושה הזאת עייפות נפשית. מסתבר שאחת הדרכים להתמודד עם עייפות מהסוג הזה היא לבצע אתחול מחדש של המערכת שלנו. "סביבות מאתחלות" שכאלה הן סביבות המסיטות את קו המחשבה התקוע, ממלאות את האדם הנמצא בהן בהשראה ונותנות בוסט לאנרגיה המנטלית שלו. יציאה אל חיק הטבע, ניחשתם נכון, עושה בדיוק את זה. הפסיכולוג סטפן קפלן מאוניברסיטת מישיגן הלך אפילו רחוק יותר כשהראה שאפילו התבוננות בתמונות טבע מביאה את הנבדקים שלו למצב מנטלי טוב יותר. כשהוצגו לאותם נבדקים תמונות עירוניות הם לא חשו שינוי. [קראו על עוד תהליך הזרימה המנטלי]

2. להפחתת לחצים, חבקו עצים: הטבע ישמור עליכם מפני נזקי הלחץ

לחצים ואתגרים הם חלק בלתי נפרד מהקיום האנושי. אנחנו רוצים לעמוד בציפיות ההורים, המרצים והבוסים שלנו, מנסים להקפיץ יחד עבודה, משכנתא וסמכות הורית אידאלית, ובתוך כל זה מבקשים לתרגל ריצה ויוגה וגם להספיק לישון, לאכול ולהתקלח. קצב החיים המהיר שאנו מנהלים יכול לגרום לנו להרגיש לחוצים, ועם הרגשת הלחץ התמידית מגיעות גם שלל בעיות: פגיעה ביכולות הקוגניטיביות שלנו, בטיב השינה ובתפקודה של המערכת החיסונית. אנשים לחוצים במיוחד סובלים גם מהזדקנות מואצת, נטייה להשמנה, כאבי ראש תכופים והם גם מדווחים על מערכות יחסים טובות פחות. מה אפשר לעשות כדי להתמודד במקצת עם חווית הסטרס? אם תשובתכם היא "לצאת אל הטבע", רשמו לעצמכם כוכב מוזהב. מחקר מאוניברסיטת האנגג'ואו הסינית מראה כי סטודנטים ששהו שני לילות בחיק הטבע היו בעלי רמות פחותות של קורטיזול בדמם יחסית לאלה שבילו את זמנם בעיר. הקורטיזול הינו הורמון המופרש בעת לחץ והימצאותו משמשת חוקרים כדי לזהות מתי הנבדקים שלהם לחוצים במיוחד. מחקר נוסף של המרכז המדעי ניפון ביפן ממשיך ומראה ששהייה בטבע גורמת להאטת קצב הלב, מיתון רמות הקורטיזול בדם וחיזוק המערכת החיסונית.

מחקר נוסף יטיב עם אלה מכם שלא רוצים להרים את ישבנם מן הכיסא. מסתבר שאפילו הימצאות מול חלון ממנו ניתן לראות עצים גורמת לשביעות רצון גבוהה יותר ופחות לחץ. פרנסס קו, מנהלת מעבדת הנופים והבריאות באוניברסיטת אלינוי ראיינה נשים שהתגוררו בפרויקט דיור בצד הדרומי של שיקגו. הנשים שגרו בפרויקט קיבלו את דירתן בבניין בצורה אקראית. חלקן גרו בדירות הקומות העליונות, אחרות בתחתונות. מנוף חלונן של חלק מהנשים ניתן היה לראות מגרש חנייה או מגרשי כדורסל, ומחלונן של אחרות ניתן היה לראות את עציו של הגן הציבורי הסמוך. קו מדדה את הנשים שהשתתפו המחקר שלה בסוללה של מבחנים, החל ממבחני קשב ותשומת לב ועד מבחנים שבדקו חוסן נפשי ויכולת התמודדות עם בעיות. היא מצאה שהנשים שהתגוררו מול נוף ירוק הציגו שיפור בכל המדדים. קו מסבירה שהתבוננות בטבע מחדשת את היכולת שלנו להתרכז, להירגע, לחדש מאגרים מנטליים ולשחרר לחצים. בצורה הזאת אנו יכולים להתמודד טוב יותר עם בעיות ואתגרים. [קראו עוד למה גם אם נעמיס יותר נשיג פחות]

3. לכבס את נהר המחשבות בטבע: הטבע ירחיק את המחשבות הטורדניות מכם

גם המדענים של אוניברסיטת סטנפורד התעניינו בהשפעתו של הטבע על הרווחה הפסיכולוגית שלנו. לשם כך הם אספו אנשים המתגוררים בעיר גדולה ומנהלים אורח חיים לחוץ. במחקרים קודמים הראו החוקרים כי אנשים אלה נוטים לסבול במיוחד מהשפעותיו השליליות של הלחץ בחייהם. מכל הנבדקים ביקשו החוקרים שני דברים; לענות בכנות על שאלונים, ולהסכים להיות מחוברים למכונת הדמיה מוחית. לאחר שמילאו הנבדקים את השאלונים שלהם ונסרקו על ידי המכונה, הנחו החוקרים את מחציתם לצאת ולצעוד על מדרכה לצד כביש סואן, המחצית האחרת של הנבדקים התבקשה להתרחק מהאזור העירוני של העיר ולטייל בין מדשאות מוריקות ועצים תמירים. לאחר הטיול ענו הנבדקים על השאלונים וחוברו שוב למכונת ההדמיה דרכה הביטו החוקרים בפעילות המוחית שלהם.

הם גילו שיש פעילות באזור מסוים אצל צועדי-הדרכים-הסואנות, אך לא אצל צועדי-העצים. האזור הזה נקרא - "Subgenual prefrontal cortex" . אזור זה מופעל בין היתר כשאנו עושים רומינציה, כלומר שאנו הוגים שוב ושוב במחשבות והרהורים שליליים. אלה שצעדו בטבע הראו שיפור במצבם הנפשי, תת פעילות באזור המקושר לרומינציה ורווחה נפשית גדולה יותר, כלומר מידת הסטרס שלהם הייתה נמוכה מזו שנרשמה בשגרה . [קראו עוד על איך להוציא יותר מהחופשות שלכם]

4. כדור הפלא: הטבע יעזור להתמודד עם חרדה ודיכאון

מסתבר שמרחבים פתוחים, אוויר צח והליכה יכולים להקל גם על הפרעות קשות יותר כמו חרדה ודיכאון. כך מצא מחקר משולב של אוניברסיטת מישיגן וסטנפורד שגילו שהטבע לא מסייע רק לאנשים מהשורה, כי אם גם לכאלה שאובחנו כסובלים מדיכאון מג'ורי והפרעות חרדה. מחקר נוסף שניתח עשרה מחקרים שונים אודות השפעתו החיובית של הטבע מצא ששהייה בו מעלה את הביטחון העצמי ומשפרת את מצב הרוח. [האזינו לפודקאסט בנושא כלי מפתיע שישפר את חייכם - משחוק]

5. קשה לכם להתרכז? הטבע ישפר את הזיכרון, הקשב וחדות החשיבה שלכם אם יצא לכם להגיש עבודה בימי חייכם, סמינר או לשלוח כתבה, ככל הנראה התבקשתם לעשות למסמך הנ"ל גם הגהה. הגהה יכולה להיות תהליך מתיש, בו אתם צריכים לקרוא שוב ושוב, קטע שכבר קראתם כמה פעמים ולהילחם ביכולת הקריאה השוטפת שלכם כדי למצוא את הטעויות. חוקרים מאוניברסיטת קליפורניה חילקו את הנבדקים שלהם בניסוי לשלוש קבוצות: קבוצה אחת שיצאה לטייל בטבע הקליפורני, השנייה בסביבה האורבנית של העיר, והשלישית פשוט נחה סמוך למעבדה. לאחר שטיילו או נחו, התבקש הנבדקים למלא משימת הגהה המצריכה יכולות ריכוז והתמדה. מסתבר שגם כאן, הצועדים באוויר הפתוח נהנו מיתרון משמעותי. לא רק הריכוז נעשה טוב יותר, מחקר נוסף הראה שגם הזיכרון, המיקוד וחדות המחשבה ישתפרו פלאים לאחר טיול בגינה הציבורית. המסקנות אינן מוגבלות רק למבוגרים ומסתבר שגם ילדים עם הפרעות קשב וריכוז הצליחו להתרכז ולהתמיד במשימות טוב יותר אחרי 20 דקות של טיול בפארק. [קראו על עוד תרופה ללא תופעות לוואי: מוזיקה]

נסו לחשוב, מתי בפעם האחרונה יצא לכם להרים את הראש ולהסתכל על השמיים, מתי הבטתם בסביבה המקיפה אתכם, והאם הבחנתם בשינויים שעובר הטבע שלנו? בכל רגע נתון מתעוררים וחשים אלפי תהליכי חיים נהדרים סביבנו. יופי הבריאה אינו ניתן רק למשוררים כי אם לכל אחד ואחד מאיתנו. עכשיו אתם גם יודעים שמעבר לנטייה הפואטית, הוא ממש יכול לשפר את איכות חייכם.

צרו קשר

רוצים להתייעץ, להתעניין או להזמין אירוע?

אל תהססו, אני נהנית לעזור.

hi@judithkatz.me | לתיאום שיחה לחצו כאן

  • Black Facebook Icon
  • Facebook - Black Circle
  • Instagram
  • Black LinkedIn Icon
  • Black YouTube Icon